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Get a Taste of Vermont at the Burlington Farmers Market

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Fresh-cut blooms at the market - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Fresh-cut blooms at the market

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"Farmers market" and "Vermont" are basically synonyms, right? The Green Mountain State is known for its cheese, its maple and its dedication to local food. And in Vermont's largest city, the Burlington Farmers Market is a community fixture. A trip to the market is a weekend ritual all season long.

The Burlington Farmers Market will spend its 40th year outdoors in the city's South End, a temporary relocation due to construction at its longtime venue, City Hall Park. The weekly market — which runs on Saturdays, rain or shine — is a short walk, drive or bus ride down Pine Street. It's also right off Burlington's waterfront bike path — and, yes, there's free, secure bike parking.

This location, an inconspicuous dirt parking lot, lacks the tree-filled, grassy charm of the downtown park to which marketgoers had become accustomed. But it's a gateway to the lively South End, populated by breweries, restaurants and art venues. The market draws a steady crowd of locals checking off their grocery lists, parents enjoying lunch while their children dance to live music, and tourists fueling up for a day of exploration.

Visitors enjoying the Burlington Farmers Market - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Visitors enjoying the Burlington Farmers Market

"We're in a thriving corridor of all these people experimenting," market director Mieko Ozeki tells BTV. "And the Burlington Farmers Market is a collection of vendors who represent the soul of the farm-to-table movement and Vermont-made products."

With strict standards for its 90 vendors, the market is a curated one-stop shop for Vermont-grown vegetables, cheese and maple syrup, as well as spirits, vegan momos, root beer and artisan dog treats. More than convenience, though, the market gives shoppers the opportunity to hear the stories behind the products they're buying, gather recipe suggestions and even hobnob with politicians.

"You can buy organic produce from our lieutenant governor," Ozeki says, referring to David Zuckerman, co-owner of Full Moon Farm in Hinesburg. "And by the way, he sells CBD." What's more Vermont than that?

So pack a reusable tote, sunscreen and some cash, and head to Pine Street. Whether you're after an indulgent breakfast sandwich, picnic supplies or souvenirs, the market is a must-do on your Burlington itinerary.

Breakfast Bites

Bailey Hale of Ardelia Farm & Co. - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Bailey Hale of Ardelia Farm & Co.

A line forms first thing in the morning at Green Mountain Potstickers, and it's usually composed of fellow vendors wanting to get their hands on owner Carey Kolomaznik's scallion pancakes. The line remains one of the market's longest all day, as the rainbow-colored dumplings (also available in vegan options) make a great lunch, too.

Or follow the smell of sizzling sausage to Pigasus Meats, where the elements of a perfect breakfast sandwich artfully fill a flattop grill. If pastries are what you're after, stop by Barrio Bakery, the Bakery at the Farmhouse Kitchen, or Ardelia Farm & Co., where owners Bailey Hale and Thomas McCurdy sell sweets alongside cut flowers grown on their Northeast Kingdom farm. "The Burlington market has changed our lives, and it's the majority of our livelihood now," Hale says.

Teaser Tastes

A Halyard Brewing ginger beer - FILE: DAVID HOLUB
  • File: David Holub
  • A Halyard Brewing ginger beer

Who doesn't love a free sample? Vendors are quick to hand over a cube of cheddar, a taste of tomato or a sip of spirits. And with Vermont's craft beverage cachet, the market is a great opportunity to talk to brewers and distillers without having to shove through festival crowds.

Windfall Orchards' Brad Koehler pours tastes of cider all season long, but be sure to stop by when he releases bottles of perry — a cider-like beverage fermented from pears. It's one of the best in the United States, and it sells out every year. Boyden Valley Winery & Spirits, Caledonia Spirits, Halyard Brewing, Hooker Mountain Farm Distillery, Sticky Paws Meadery and Wild Hart Distillery will also help you catch a buzz.

Lunch Break

A sandwich from Does' Leap - FILE PHOTO: JAMES BUCK
  • File Photo: James Buck
  • A sandwich from Does' Leap

If you sample your way through all of the cheese at the market, you'll no doubt hit up Does' Leap. The diversified farm sells goat cheese, pork and grilled sausage sandwiches that are designed for eating while walking and shopping. Owner George van Vlaanderen says he has "upped his social media game" since the market moved to its new location. Follow along for a behind-the-scenes look at the farm.

Other market lunch staples take you around the world: Mediterranean cuisine at Anatolian, tamales from Gracie's Kitchen and spicy momos from Sherpa Foods. Pair your choice with Rookie's Root Beer or maple lemonade from Theo's Famous.

Stocking Up

Emily Mitchell, co-owner of Half Pint Farm - FILE: DARIA BISHOP
  • File: Daria Bishop
  • Emily Mitchell, co-owner of Half Pint Farm

The guidelines of the Burlington Farmers Market require that up to 55 percent of the vendors be farmers, which facilitates Saturday grocery shopping for everything from apples to zucchini. Regulars have their loyalties for root veggies and greens, but it's fun to wander the booths and compare what the farmers dug up on any given day. Pomykala Farm, Half Pint Farm, Full Moon Farm, Farmer Sue, Adam's Berry Farm, Hudak Farm, Lewis Creek Farm and Maple Wind Farm are longtime vendors with strong followings and riveting stories.

Gifts to Go

Nomadic Kitchen marshmallows - FILE PHOTO: JAMES BUCK
  • File Photo: James Buck
  • Nomadic Kitchen marshmallows

It's tough to carry rutabagas and heirloom tomatoes on an airplane, but plenty of mementos at the market can help you remember your trip. Edible souvenirs from V Smiley Preserves, Nomadic Kitchen, Karen's Artisan Popcorn, Burroughs Chocolate, Benito's Hot Sauce, Silloway Maple, the Nutty Vermonter and Bee Happy Vermont will pack up nicely — as will one-of-a-kind jewelry and art from the market's many artisans.

"You'll come back with something that feels like a person made it; nothing's mass produced," Ozeki says. Be sure to save some room in your suitcase!

Shop local!

Burlington Farmers Market, 345 Pine St., Saturdays from 8:30 a.m. until 2 p.m., May 8 through October. Info, burlingtonfarmersmarket.org.

Fresh-cut blooms at the market - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Fresh-cut blooms at the market

« Marché des producteurs » et « Vermont » sont essentiellement des synonymes, n'est-ce pas? L'État des Montagnes vertes est connu pour ses fromages, ses produits de l'érable et son engouement pour l'alimentation locale. Et dans la plus grande ville du Vermont, le « Farmers Market » est un incontournable. Aller faire un tour au marché est un rituel de fin de semaine pendant toute la saison.

Le marché des producteurs de Burlington passera sa 40e saison en plein air dans le South End, un emplacement temporaire à cause des travaux qui se déroulent à son emplacement habituel, le City Hall Park. Ce marché hebdomadaire, ouvert le samedi, beau temps mauvais temps, est tout près de Pine Street à pied, en voiture ou en autobus. Il est aussi à proximité de la piste cyclable qui longe le lac à Burlington, et on peut évidemment laisser son vélo en toute sécurité et sans frais à certains endroits prévus à cette fin.

L'emplacement temporaire, un terrain de stationnement sans intérêt, ne se compare en rien au parc verdoyant du centre-ville auquel les clients sont habitués. Aucun arbre, aucune pelouse, mais c'est à deux pas du vibrant South End, avec ses brasseries, ses restaurants et ses galeries. Le marché attire beaucoup de clients qui arrivent munis de leur liste d'épicerie, de parents qui cassent la croûte pendant que leurs enfants dansent sur les airs joués par les musiciens sur place et de touristes faisant leurs provisions avant de partir en exploration.

Visitors enjoying the Burlington Farmers Market - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Visitors enjoying the Burlington Farmers Market

« Nous accueillons toutes ces personnes-là, dit à BTV le directeur du marché, Mieko Ozeki. Et le Burlington Farmers Market regroupe des fournisseurs qui représentent l'âme du mouvement «de la ferme à la table» et les produits faits au Vermont. »

Le marché, qui rassemble 90 fournisseurs, obéit à des règles strictes et constitue un point de vente bien tenu pour les légumes du Vermont, ses fromages, son sirop d'érable, ses spiritueux, ses momos végétaliens, son soda racinette et ses friandises maison pour chiens. En plus d'être pratique, le marché donne aux clients l'occasion d'en apprendre davantage sur les produits qu'ils achètent, de se faire suggérer des recettes et même de frayer avec des politiciens.

« Vous pouvez acheter des produits bio de notre lieutenant-gouverneur, dit Mieko Ozeki, en parlant de David Zuckerman, copropriétaire de la Full Moon Farm à Hinesburg. Au fait, il vend du CBD. » Rien de plus vermontois!

Prenez donc un fourre-tout, mettez-y de la lotion solaire et un peu d'argent comptant, et dirigez-vous vers Pine Street. Que vous vouliez un bon sandwich-déjeuner, des provisions pour un pique-nique ou des souvenirs, le marché est un must sur votre itinéraire à Burlington.

Breakfast Bites

Bailey Hale of Ardelia Farm & Co. - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Bailey Hale of Ardelia Farm & Co.

Très tôt le matin, une queue se forme devant l'étal de Green Mountain Potstickers et ce sont souvent d'autres marchands qui viennent demander les crêpes à l'échalote du propriétaire, Carey Kolomaznik. C'est l'une des plus longues files au marché pendant toute la journée, car les dumplings arc-en-ciel (aussi offerts en version végétalienne) font un très bon dîner aussi.

Vous pouvez aussi suivre les effluves des saucisses rissolées de Pigasus Meats, où les ingrédients d'un parfait sandwich-déjeuner sont alignés avec art sur la plaque de cuisson. Si c'est le sucré qui vous attire, faites un saut à la Barrio Bakery, à la Bakery at the Farmhouse Kitchen ou à Ardelia Farm & Co., où les propriétaires, Bailey Hale et Thomas McCurdy, vendent des pâtisseries et des fleurs coupées de leur ferme du Northeast Kingdom. « Le marché de Burlington, dit Hale, a changé nos vies et nous fournit le gros de nos revenus. »

Teaser Tastes

A Halyard Brewing ginger beer - FILE: DAVID HOLUB
  • File: David Holub
  • A Halyard Brewing ginger beer

Qui n'aime pas les échantillons gratuits? Les fournisseurs ne demandent pas mieux que de vous donner un cube de cheddar, un morceau de tomate ou une gorgée de leur boisson. Et compte tenu de la renommée du Vermont pour les boissons artisanales, le marché est une excellente occasion de parler aux brasseurs et aux distillateurs sans devoir braver la foule des festivals.

Brad Koehlerm, de Windfall Orchards, propose du cidre pendant toute la saison, mais ne manquez surtout pas ses bouteilles de poiré – une boisson obtenue par fermentation du jus de poire qui ressemble au cidre. C'est l'un des meilleurs aux États-Unis et tous les stocks sont écoulés chaque année. Vous pouvez aussi déguster les boissons alcoolisées de Boyden Valley Winery & Spirits, Caledonia Spirits, Halyard Brewing, Hooker Mountain Farm Distillery, Sticky Paws Meadery et Wild Hart Distillery.

Lunch Break

A sandwich from Does' Leap - FILE PHOTO: JAMES BUCK
  • File Photo: James Buck
  • A sandwich from Does' Leap

Si vous goûtez à tous les fromages du marché, vous vous arrêterez nécessairement à Does' Leap. Cette ferme diversifiée vend des sandwichs au fromage de chèvre, au porc et aux saucisses grillées que vous pouvez manger tout en poursuivant vos emplettes. Le propriétaire, George van Vlaanderen, souligne qu'il a bonifié sa présence sur les médias sociaux depuis que le marché a emménagé à son nouvel emplacement. Suivez-le pour savoir ce qui se trame à sa ferme.

Les autres options pour le dîner vous feront voyager : cuisine méditerranéenne d'Anatolian, tamales de Gracie's Kitchen et momos épicés de Sherpa Foods. Agrémentez votre casse-croûte d'un soda racinette de Rookie ou d'une limonade à l'érable de Theo's Famous.

Stocking Up

Emily Mitchell, co-owner of Half Pint Farm - FILE: DARIA BISHOP
  • File: Daria Bishop
  • Emily Mitchell, co-owner of Half Pint Farm

Les règles du Burlington Farmers Market exigent que 55 pour cent des fournisseurs soient des producteurs agricoles, ce qui facilite les courses du samedi et permet d'acheter autant des pommes que des courgettes. Les clients réguliers sont fidèles à leurs légumes racines et à leurs légumes verts, mais il est toujours agréable de découvrir ce que les producteurs ont récolté ce jour-là. Les fermes Pomykala Farm, Half Pint Farm, Full Moon Farm, Farmer Sue, Adam's Berry Farm, Hudak Farm, Lewis Creek Farm et Maple Wind Farm sont des fournisseurs de longue date qui ont leurs adeptes et leurs fascinantes histoires.

Gifts to Go

Nomadic Kitchen marshmallows - FILE PHOTO: JAMES BUCK
  • File Photo: James Buck
  • Nomadic Kitchen marshmallows

Il est difficile d'apporter des rutabagas et des tomates ancestrales en avion, mais vous pouvez vous procurer au marché toutes sortes de souvenirs. Certains sont comestibles et faciles à transporter, comme, par exemple, les produits V Smiley Preserves, Nomadic Kitchen, Karen's Artisan Popcorn, Burroughs Chocolate, Benito's Hot Sauce, Silloway Maple, the Nutty Vermonter et Bee Happy Vermont. Vous pouvez aussi rapporter un bijou unique ou une œuvre d'art, car le marché accueille aussi de nombreux artisans.

« Vous reviendrez avec un produit fabriqué à la main, plutôt que produit en série », dit Mieko Ozeki. Assurez-vous d'avoir de la place dans votre valise!

Shop local!

Burlington Farmers Market, 345 Pine St., le samedi de 8 h 30 à 14 h, du 8 mai à la fin octobre. Info : burlingtonfarmersmarket.org.

The original print version of this article was headlined "Marketing 101 | Get a taste of Vermont at the Burlington Farmers Market | Goûtez le Vermont au marché de Burlington"